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Newton John

Newton John
John Newton, né à Wapping, quartier de Londres, le 24 juillet 1725 et mort à Olney (Buckinghamshire) le 21 décembre 1807, est un marin négrier anglais, devenu ensuite ministre anglican et militant pour l'abolition de la traite. Il est parolier de plusieurs cantiques encore célèbres au XXIe siècle, dont Amazing Grace (1779). John Newton est initialement marin et pratique le commerce des esclaves. En 1748, au cours d'une traversée très agitée à cause d'une énorme tempête, il demande l'aide de Dieu ; sauvé, il embrasse la foi anglicane évangélique. Après une vie de « disgrâce » il est touché par la grâce et parvient à devenir ministre anglican dans le village d'Olney. Il devient aussi l'ami de William Cowper, Thomas Scott et William Wilberforce. Il consacre la fin de sa vie à la lutte pour l'abolition de l'esclavage, même devenu aveugle. Il meurt en 1807, l'année de l'abolition de la traite au Royaume-uni, à l'issue d'une longue campagne menée notamment par William Wilberforce.